Определение высоты полета производится посредством высотомера (рис. 52). Действие этого прибора основано на принципе измерения атмосферного давления воздуха.

высотомер

Как известно, давление воздуха на поверхность земли определяется весом его столба над той площадью, какую мы принимаем в расчет при определении давления. Давление воздуха принято измерять высотой столба ртути, заключенного в стеклянной трубке —барометре, могущего уравновесить вес всего столба воздуха, давящего на поверхность его. Высоту ртутного столба измеряют в миллиметрах. Нормальное давление воздуха на уровне моря равно 760 мм.

Возьмем столб воздуха АБВГ, давящий на поверхность земли (рис. 53),

давление столба воздуха на поверхность земли

и сравним давление его на землю АГ и «а поверхность ДЕ, расположенную на какой-то высоте над землей. Очевидно, что давление на плоскость ДЕ будет меньше, чем на поверхность земли, так как «а землю давит весь столб воздуха, а на плоскость ДЕ — только часть его.

Отсюда следует, что при подъеме прибор, измеряющий давление воздуха, будет указывать уменьшение давления. Зная законы изменения давления воздуха по высоте, можно непосредственно измерить и высоту полета. Считается, что в пределах первой тысячи метров высоты давление падает, примерно, на 1 мм ртутного столба на каждые 11 м подъема.