В летающих аппаратах  существует очень большое количество разных приборов. Один из этих приборов называется вариометр. Это очень важный прибор, который измеряет скорость изменения высоты полета.

У вариометра достаточно простой принцип работы. Он основан на скорости изменения статического атмосферного давления в зависимости от высоты летательного аппарата.

Существует несколько видов вариометров. Лепестковый вариометр используют в основном для планеров. Самым чувствительным элементом прибора становится флажок,  который связан с указательной стрелкой. Поток воздуха давит на флажок, а стрелка указывает величину давления.

Еще одна разновидность планерного вариометра – это прибор, в котором используются в качестве указателей шарики. Если поток воздуха очень сильный, то красный шарик поднимается вверх, а зеленый опускается. При снижении давления потока воздуха шарики меняются местами.

Сегодня на каждом самолете, вертолете и планере установлен данный прибор.  Но если на летательных аппаратах с двигателем он нужен, то для планеров (парапланов, дельтапланов), у которых нет двигателя, он просто необходим.  Ведь для таких аппаратов значение высоты напрямую связано с возможностью полета и управления планером. Находясь в полете невозможно  определить настоящую высоту над землей. Поэтому с использованием вариометров в планеризме начался подъем этой отрасли. Впервые этот прибор был использован в 1929 году немецким инженером Александром Липихом. С  того времени вариометр сильно изменился. Современные модели имеют элементы электроники и показания у них намного точнее, чем у старых аналогов.