Одной из основных характеристик полета является высота. Это расстояние самолета от некоторого уровня, которые принято считать началом точки отсчета. Эта величина измеряется радиотехническим, барометрическим, инерциальным, электростатическим методами. Главными методами измерения считаются радиотехнический и барометрический.

При барометрическом методе измерения используют прибор, которые называется барометрический высотомер. Показания этого прибора используют для выдерживания высоты и определения высоты полета. Чем выше поднимается самолет, тем больше изменяется величина давления на него воздуха. Изменение этого давления приводит высотомер в действие и прибор показывает результат.

Высотомер обычно имеет несколько узлов: чувствительная часть, индикаторная часть, механизм изначального давления, герметический корпус и передаточно-множильный механизм. В каждом самолете установлен такой прибор.

В высотомере есть большая стрелка. Она показывает на определенной шкале высоту полета. Этот показатель измеряется в метрах. При изменении на 1000 метров показателя высоты полный оборот делает данная стрелка. Маленькая стрелка в приборе показывает высоту в километрах. Полный оборок она делает при  изменении высоты на 10 километров.

Чтобы уменьшить погрешность прибора в нем установлен пружинный балансир и температурный биметаллический компенсатор.

Но данным высотомерам присущи некоторые ошибки аэродинамического, инструментального и методического характера. Для устранения ошибок существуют определенные таблицы, с помощью которых вносятся поправки в показания прибора.