3-цилиндровый двигатель Anzani

Необычный 3-цилиндровый двигатель Anzani, использовавшийся Луи Блерио в своём перелёте через Английский канал. У него были чугунные цилиндры с «атмосферными» впускными клапанами и кулачковыми выпускными клапанами.

В 1909 году моноплан Блерио с трехцилиндровым двигателем Anzani воздушного охлаждения «веерного» типа совершил легендарный 37-минутный перелёт через Английский канал. Этот несколько необычный двигатель имел чугунные цилиндры с воздушным охлаждением с приводом выпускных клапанов от распределительного вала и «атмосферными» впускными клапанами, которые закрывались пружинами, а открывались из-за разницы между атмосферным давлением и пониженным давлением в цилиндре, когда поршень перемещался вниз на такте впуска. Удивительно то, что этот тип впускного клапана был использован в первых двигателях самолётов, таких как Anzani, в то время как практически во всех автомобильных двигателей того времени как впускные, так и выпускные клапаны были кулачковыми.

Прямое охлаждение воздухом было естественным выбором для конструкторов роторных радиальных двигателей, широко использовавшихся в Первой мировой войне на военных самолётах. Технология, необходимая для производства таких цилиндров, была хорошо отработана, а основные части двигателя изготавливались, в основном из легированной стали, а не из чугунных отливок.

Материалами для них, скорее всего, служили низко- или среднеуглеродистых стали, легированные никелем, которые были популярны в ту эпоху. Первый из известных французских роторный двигатель Gnome (50 л.с.), были успешно испытан в 1909 году. Соотношение мощности на единицу массы для роторов в целом было лучше, чем у других типов авиадвигателей, что сделало их привлекательными для авиаконструкторов.

Для военных нужд, большие роторные двигатели изготавливались в больших количествах в Германии, Франции и Англии. Некоторые роторные двигатели были произведены в США в рамках лицензионных соглашений с французами. Ближе к концу Первой мировой войны были разработаны и испытаны несколько типов двухрядных четырнадцати-восемнадцатицилиндровых роторов, но, крайне сомнительно, чтобы они использовались в боевых условиях.