Теперь мы хотели бы представить новый ментальный образ крыла. Люди привыкли представлять крыло в виде тонкого лезвия, прорезающего воздух и производящего подъёмную силу каким-то магическим способом. Новый образ крыла, который мы бы хотели, чтобы вы приняли, напоминает совок, отклоняющий определенное количество воздуха из горизонтального положения примерно на величину угла атаки, как показано на рисунке ниже.

Воздушный совок

Совок можно изобразить в виде невидимой конструкции, устанавливающейся на крыло прямо на авиазаводе. Длина совка равна длине крыла, а высота равна длине хорды (расстоянию от передней кромки крыла до задней кромки). Количество воздуха, захваченного этим совком, пропорционально скорости самолёта и плотности воздуха, и ничему другому.

Как было сказано выше, подъёмная сила крыла пропорциональна количеству воздуха, направленному вниз, помноженному на вертикальную скорость воздуха. Когда самолёт увеличивает скорость, совок отклоняет больше воздуха. Поскольку нагрузка на крыло, то есть масса самолета, не может изменяться, вертикальная скорость воздуха должна быть пропорционально уменьшена. Таким образом, изменение угла атаки необходимо для поддержания постоянной подъёмной силы. Когда самолет набирает высоту, воздух становится менее плотным, следовательно, совок отклоняет меньше воздуха при той же скорости. Таким образом, для компенсации этого, угол атаки должен быть увеличен.