Каждая карта имеет свою сетку географических координат (картографическую сетку), подобную той, которая имеется на глобусе — рисунок ниже.

Географические коордннаты на глобусе

Однако, изображение на плоскости шаровой поверхности участка земли нельзя передать без тех или иных искажений, поэтому карты различаются их проекциями и имеют разный вид картографической сетки, в зависимости от способов передачи на плоскость изображения земной поверхности.

Проекция карты выбирается в зависимости от того, какое, свойство земной поверхности желают получить с наименьшим искажением, т. е. желательно ли сохранить на карте правильность углов, расстояний или взаиморасположение объектов. Вид проекции каждой карты узнается по ее сетке. Оцифровка сетки производится по краям карты оцифровка параллелей нанесена по бокам карты, а долгот — по нижнему и верхнему обрезам. Оцифровка наносится в целых градусах или долях их. В промежутке между цифрами рамка карты имеет деления в виде штрихов каждый штрих равен нескольким минутам, в зависимости от типа карты.

Сетка географических координат на карте

На рисунке изображена сетка географических координат на карте, где каждый штрих равен 10-ти минутам.

Карты можно разделить на две основные группы: к первой группе относятся те карты, которыми лётчики сейчас должны пользоваться за неимением специальных авиационных, а ко второй группе — специально созданные для авиации полетные карты.

Относительно специальных полетных карт, сейчас в основном применяются аэронавигационные карты масштаба 10 км в 1 сантиметре.