Перед проведением визуальной ориентировки следует примерно прикинуть, где именно может находиться самолет, ведь нужно найти на карте местность, которую будет необходимо сличить с тем, что видим. Предполагаемый район может определиться при использовании штилевой прокладки пути, выполняется которая в соответствии с записями в бортовом журнале о воздушной скорости, курсе и времени, затраченном на полет.

Для этого рассчитываются истинные курсы по каждому излому на маршруте, используя специальные формулы погрешностей. По каждому из курсов откладывается расстояние, исходя из времени и воздушной скорости. На карте, отталкиваясь от последнего точно определенного визуального ориентира, откладывается курс по первому маршруту излома и т.д. по всем изломам. Конечная точка и является предполагаемым местонахождением на данный момент самолета, но, следует помнить, что при этом не учитывается влияние ветра. А чтобы его учесть следует от найденной точки штиля отложить направление истинного навигационного ветра, а также расстояние по линии, которое определило снос самолета благодаря ветру за весь рассчитываемый маршрут. Расстояние это можно определить по специальной формуле, или же использовать прибор НЛ-10М, и в этом случае треугольное значение второй шкалы подводится в положение напротив скорости ветра, которую, в свою очередь откладывают по первой шкале. После этого напротив данных по времени полета, также отложенных на второй шкале, отсчитывают расстояние сноса на шкале первой. Удобно, что операцию с учетом ветра даже при многочисленных изломах приходится проводить один раз. В целом же инструментально рассчитанный штилевой курс дает результат с точностью до трех-семи процентов. Безусловно, навыки штурмана определять штилевой курс на глаз очень помогут в визуальной ориентации.