Определение местонахождения летательного аппарата относительно опознанных ориентиров называется визуальной ориентировкой. При этом ориентиром может служить объект (искусственный или естественный), который выделяется на ландшафте,  имеет известные координаты и положение.  Если летчик или экипаж наблюдает ориентиры, то местность считается опознанной.

Для ведения визуальной ориентировки должны соблюдаться правила:

1. Нужно вести счисление пути и следить за курсом.

2. Нужно заранее ожидать появление ориентира, и знать, в каком направлении он может появиться.

3. Вначале опознаются крупные ориентиры и только затем мелкие.

Месторасположения самолета только в том случае точно определяется, когда в правильном распознавании ориентиров есть твердая уверенность.

При визуальной ориентировке следует помнить, что некоторые ориентиры могут быть похожими друг на друга. В таких случаях нужно обращать внимание не только на главные, но и  на дополнительные признаки.

К главным признакам относят – величину ориентира, размеры, окраску, конфигурацию. К дополнительным признакам относят отличия данного ориентира от его аналога.

Также на визуальную ориентировку влияют погодные условия, обзор, время года и суток, характер местности, масштаб карты.