Полет самолета по ортодромической линии можно выполнить только при наличии навигационного специального оборудования на борту  самолета. Это оборудование измеряет ортодромический курс.

Существую различные способы определения ортодромических углов и курса самолета. В самолетах гражданской авиации при  ортодромических курсах используют две системы координат — главноортодромическую и этапноортодромическую.

Главноортодромичекая система применяется на самолетах, которые оборудованы точными системами определения курсов с автоматическим измерением угла сноса, системами счисления и путевой скорости. Перед полетом на карту наносятся частные и главная ортодромия. Причем как этапы маршрута используются частные ортодромии, а главная ортодромия  – как направление.

Этапноортодромическая система применяется на самолетах, оборудованных Кс средней точности и ГПК. При счислении используются опорные меридианы, которые соответствуют определенному этапу маршрута. При этом ось данной системы каждый раз с линией курса совмещается.

Для ортодромической линии навигационными элементами являются:

1. Главная ортодромия. Относительно этой линии прокладывается маршрут.

2. Частная ортодромия. Это линия этапа курса.

3. Меридиан опорный. Он становится точкой отсчета ортодромических углов и курса.

4. Азимут ортодромии (А). Угол между главной ортодромией и истинным меридианом (его северным направлением).

5. ОПУ (путевой ортодромический угол). Угол, который образуется между линией пути и опорным меридианом (направление северное).

6. Курс ортодромический (ОК).  Угол между осью продольной самолета и опорным меридианом.

7. Угол пересечения. Угол между ЛЗП и главной ортодромией.

8. Угол разворота. Угол отклонения пути от ППМ.