Иногда приходится принимать решение о вылете даже если существует неполная уверенность в соответствии метеорологических условий безопасной посадке на аэродроме назначения. Такое осуществлять можно лишь в случае, если существует возможность совершить посадку на аэродроме запасного значения, или же вернуться на исходный аэродром. Но, когда такое решение принимается, может статься, что топливный бак не вмещает такое количество топлива, которого бы хватило на аварийный полет и в обратную сторону. Именно поэтому еще перед вылетом следует рассчитать возможную исходя их технических параметров дальность лета до места, в котором можно принять решение о заходе на запасной аэродром и возврате аппарата в точку вылета. Эту точку принято называть рубежом возврата, и после его прохождения вернуться на аэродром вылета или залететь на запасной будет уже невозможно.

Расстояние до этой точки исчисляется разницей между штилевой дальностью полета, которая находится по имеющемуся запасу топлива, и половиной длины пути разворота, когда происходит разворот на обратный курс, помноженной на коэффициент, который учитывает силу ветра. Последний, в свою очередь, рассчитывается как половина от скорости эквивалента ветра относительно высоты полета, разделенной на истинную воздушную скорость. Располагаемый запас топлива нужно при расчетах уменьшить эмпирически на размер навигационного запаса, того его объема, который тратится на земле, в процессе посадки и взлета, а также остаток, который не способен выработаться.