Скорость, с которой перемещается самолет относительно воздушной среды, называют воздушной скоростью. При этом данный показатель скорости делится на истинную скорость самолета и приборную скорость. Истинная скорость используется для самолетовождения, а приборная для пилотирования.  Приборы, которые измеряют воздушную скорость, называют указателями скорости.

Для замера скорости полета используют аэродинамический метод, которые основан на измерении давления скоростного потока (встречного потока воздуха).

Указатели скорости для измерения используют приемники воздушных давлений. Они связаны с приборами трубопроводами. Приемники обычно состоят из двух камер –статической и динамической.

Приборы, которые измеряют воздушную скорость, бывают двух типов – УС и КУС (комбинированные приборы). Первый вид приборов обычно устанавливают на обычные самолеты с небольшой скоростью полета. Второй тип приборов устанавливается на скоростных самолетах.

Шкала обычного прибора имеет в 10 км/час цену деления. Шкала прибора первого вида имеет диапазон  от 50 км/час  до показателя 350. На КУС уже имеются двухстрелочные указатели для более точного замера скорости.

При полетах, особенно на больших скоростях и высотах существуют методические ошибки. Такие ошибки более присущи в приборах типа КУС. В отличие от КУ, КУС не имеет особого элемента, который замеряет температуру воздуха на заданной высоте полета. Поэтому погрешность показания прибора зависит от величины изменения наружной температуры.

Для измерения температуры на высоте используют электрические термометры и относительно их показаний вводят коррекция показаний указателей скоростей.