По-2 во всей красе

Построенный в основном из дерева и покрытый тканью, ПО-2, разработанный в конце 1920-х годов, был первоначально предназначен для использования в качестве учебного и легкого вспомогательного самолета. До начала Великой Отечественной войны было построено 13 000 По-2. Они использовались для связи, как легкий бомбардировщик, для беспокоящих налётов, и для пропаганды – в комплекте с микрофоном и громкоговорителем.

Во время Великой Отечественной войны, По-2 были использованы для непосредственной авиационной поддержки, бомбардировки и ночных беспокоящих налётов. Опыт этих налётов был впоследствии, десять лет спустя, применён в Корейской войне северокорейцами, которые прилетали на низкой высоте по ночам к линии фронта и бросали гранаты на американских солдат. Там их прозвали «Bedcheck Charlie» (Чарли, проверяющий, все ли спят в кровати).

Этому самолёту принадлежит мировой рекорд по самому долгому времени производства. Было построено почти 40 000, между 1928 и 1959 годами! После войны Польше также стала строить По-2 в больших количествах. Они использовались для обучения, в сельском хозяйстве, для доставки почты, и в ограниченном объёме как пассажирский самолёт. По-2 приобрёл славу безопасного и надежного самолёта.

Во время Второй мировой войны, СССР сформировал авиаполк, состоящий полностью из женщин, включая пилотов, офицеров, механиков и наземный персонал. Представьте себе По-2, летящий зимней ночью с открытой кабиной, на низкой высоте над вражеской территорией. Кроме того, они временно глушили двигатель, чтобы их не обнаружили по звуку, беззвучно скользили над войскам противника и бросали бомбы и гранаты из кабины! Позже были установлены бомбодержатели и ракеты под крылом самолёта. Немцы называли их Nachthexen, что в переводе значит «Ночные ведьмы». Кстати, за сбитый По-2, немцы сразу награждали солдата Железным крестом.