Для перевозки больших грузов  на большие расстояния  у самолетов должны быть мощные двигатели, которые  должны обладать минимальным весом и хорошей тягой. Под эти параметры подходят турбореактивные двигатели (ТРД), но они неэкономичны на небольших скоростях. Поэтому многие самолеты, которые совершают полеты на небольшие расстояния и имеют  сравнительно небольшую скорость, требуют установки более экономичных двигателей. А именно – турбовинтовых (ТВД).

ТВД – это вид газотурбинного двигателя, в котором турбина позволяет работать не только компрессору, но и винтам. Этот двигатель построен по тому же принципу, что и  турбореактивный. Но есть и различия. В ТВД дополнительно смонтирован редуктор и воздушный винт.  Если нужен двигатель большей мощности, то устанавливается еще один дополнительный винт, причем один редуктор обеспечивает работу обоих винтов. Хотя в некоторых видах ТВД компрессор вращается от одной турбины, а винт от другой. Это создает дополнительные благоприятные условия для регулировки работы двигателя.

Для создания этого вида двигателей используются многоступенчатые турбины. Число ступеней может быть от двух до шести. Кроме того, это позволяет снизить обороты турбины, а значит её габариты и вес её и редуктора.

Все остальные элементы действуют по принципу ТРД и ничем другим не отличаются. Рабочий процесс тоже аналогичен процессу в ТРД. А именно: воздушный поток на входе предварительно сжимается, затем проходит основное его сжатие в компрессоре. Потом сжатый воздух поступает одновременно с топливом (его впрыскивают форсунки) в камеру сгорания. В результате сгорания образовываются газы с высокой энергией. Они направляются в газовую турбину и приводят её в рабочее состояние. Эта энергия затем передается компрессору, винту и другим агрегатам.