Винт – это не просто отдельная деталь летательных аппаратов, это целый агрегат. Именно воздушный винт отвечает за подъем и передвижение летательных аппаратов. Впервые воздушный винт использовали на дирижаблях. Но со временем его конструкцию изменили и на сегодняшний день его успешно используют почти во всех летательных аппаратах (самолетах, вертолетах), где используются поршневые и турбинные двигатели. Кроме того воздушные винты применят при строительстве аэросаней и глиссеров. И скорее всего, на этом не закончен еще поиск новых мест его применение.

Принцип действия винта такой же, как у крыла. На него так же действуют аэродинамические силы.  Поток воздуха становится тягой и у винта образуется подъемная сила,  которая заставляет аппарат лететь. Но по сравнению с крылом, лопасти винта совершают сложные движения. Кроме того, лопасти винта могут быть не только тянущими, но и отталкивающими, как например: в самолете братьев Райт.

Когда винт вращается и одновременно двигается вперед, то каждая его точка вращается по спирали, тем самым винт, как бы, вкручивает воздух, подобно шурупу. И при таком движении совершаются шаги (движение точки на один оборот). Длина шага меняется с помощью угла установки лопасти. Понятие шага применяется для всех видов воздушных винтов.

Первые винты имели фиксированный шаг. Но винт, как и любой другой агрегат имеет свой КПД, а его значение влияет на работу всех агрегатов самолета. Это привело к созданию винтов с изменяемым шагом (ВИШ) А пилот может сам в процессе полета менять шаг винта. Эта функция используется в аварийных ситуациях и для торможения самолета.

Кроме диаметра и шага есть еще одна характеристика – это крутка. Лопасть винта по всей длине изначально слегка закручена. Сделано это для того, чтобы при одинаковых размерах лопасти создать наибольшее значение тяги.