Направление движения самолета и его положение в пространстве описывается при помощи углов. При полете направления самолета образует вектор относительно земли. Если отсутствует ветер, то данный вектор полностью совпадает с вектором скорости аппарата. Это приводит к описанию линии, которая называется траекторией полета. При таком движении самолет может подниматься вверх или снижаться.

Чтобы описать такие процессы используют угол наклона данной траектории. Этот угол образует вектор скорости и горизонтальная плоскость  поверхности. При этом траектория может изменяться то вправо, то влево, а угол курса при этом не меняться. Если проекция вектора относительно поверхности земли направлена на север, то данному движению приписывается нулевой угол курса.

Для других характеристик полета используют угол скольжения и атаки. При этом угол атаки отвечает за интенсивность движения воздуха и определяется углом, образующимся между вектором скорости и  плоскостью симметрии всего самолета. Для описания обтекания существует угол скольжения. Он измеряет  характер воздуха, который направляется перпендикулярно плоскости от полукрыла одного к другому. Эти величины углов играют важную роль при осуществлении маневров, потому что от их величины зависит аэродинамическая сила, которая воздействует на самолет, а также характеристики управляемости аппарата.

Положение в пространстве измеряется тремя основными углами – тангажа, рыскания и крена.  Данные углы схожие с описанными выше, однако, их измерение происходит относительно  положения продольной оси, а не вектора скорости.