При всяком полете необходимо знать направление, куда лететь. Направление на земле от какого-нибудь пункта к другому определяется положением прямой линии, соединяющей эти два пункта, относительно стран света (меридиана).

Имеется четыре главных направления, или, как принято говорить, четыре главных румба (рис. 7):

главные румбы

север, обозначаемый буквой N (норд), восток — буквой Е (ост), юг — буквой S (зюйд) и запад—буквой W (вест).

Имеются еще промежуточные румбы, обозначаемые буквами: NE, SE, SW и NW.

Главные румбы дают общее направление, более же точно направление определяется в градусах.

Окружность разбивается на 360°, причем счет градусов ведется от северного конца меридиана ’Направо по ходу часовой стрелки. Соответственно этому главные направления (румбы) имеют следующее число градусов: север (N) 0°, восток (Е) 90°, юг (S) 180° и запад (W). 270° (рис. 7).

Для того чтобы определить направление полета, нужно измерить угол между меридианом, считая от севера, и линией, соединяющей два пункта, между которыми происходит полет. Этот угол называется — путевой угол (рис. 8).

путевой угол

Заранее намеченный для полета путевой угол называется заданным путевым углом. Он измеряется на карте при помощи авиационного транспортира, имеющего форму треугольника (рис. 9).

Транспортир

Транспортир имеет двойную оцифровку: наружную от 0 до 180° и внутреннюю от 180 до 360°. Осью транспортира называется линия, соединяющая цифры 0 и 180°; центром транспортира является точка пересечения оси транспортира с перпендикуляром, опущенным из его вершины.