От взлета и до посадки самолет совершает различные виды движения. Самым продолжительным движением самолета становится прямолинейный полет – когда при движении самолета не изменяется скорость движения и направление полета. К этому виду полета относятся – горизонтальный полет, снижение, подъем и планирование.

Горизонтальный полет – это вид прямолинейного полета, когда не изменяется скорость, высота полета самолета. Если пилот проводит изменение характеристик полета, то движение самолета приобретет криволинейный, неравномерный характер и самолет выйдет из горизонтального полета.

Чтобы осуществлять горизонтальный полет, под крылом самолета должна создаться сила, равная весу данного летательного аппарата, а также нужна определенная скорость передвижения. Скорость, которая нужна для выполнения этих условий, называется потребной скоростью. Величина скорости потребной зависит от площади крыла, веса самолета и высоты полета. При этом увеличение площади крыла уменьшает данную потребность. А вес самолета, наоборот, увеличивает ее значение.

Кроме того, характеристиками горизонтального полета становятся потребная тяга и потребная мощность. Потребная тяга должна уравновешивать  сопротивление лобовое самолета при данном угле полета. Этот показатель от высоты полета не зависит.  Его значение зависит от веса аппарата.  А потребная мощность необходима при заданном угле полета для обеспечения полета горизонтального. Мощность потребная зависит от веса аппарата, плотности воздуха, качества самолета.

Также для характеристики горизонтального полета применяют показатель – располагаемая мощность (тяга). Под этим значением подразумевают максимальную величину показателя, который возникает при определенной скорости самолета и на заданной высоте.