При полете любой самолет должен быть устойчивым,  уравновешенным и хорошо управляемым одновременно.

При совершении полета самолет взаимодействует с другими телами, в частности с воздухом, который обтекает фюзеляж, крыло  и пр. От этого взаимодействия возникают аэродинамические силы. Они нагружают самолет. Для осуществления полета требуется уравновешивания этих сил.

Режим полета характеризуют три показателя – устойчивость, равновесие  и управляемость. При устойчивости  самолет сохраняет способность  проводить без участия пилота заданный режим полета. Управляемость – это характеристика, которая указывает на  способность самолета быстро реагировать на действия летчика.

Между этими характеристиками  есть взаимосвязь. Поскольку движение самолета это сложный процесс, то для анализа движение раскладывают на два простых вида – боковое и продольное. Поэтому и характеристики  тоже делят на боковые и продольные.

Для балансировки самолета в полете применяют разные аэродинамические рули. Они представляют собой:  стабилизатор, отклоняющая задняя часть крыла, киль. Отклонение руля вызывает образования дополнительной аэродинамической силы, необходимой для управления и балансировки самолета.

На данные характеристики влияет вес самолета. Полный вес самолета состоит из веса самого аппарата (несъемное оборудование, двигатель), веса топлива, веса груза и экипажа. Равноденствие всех этих составляющих веса образует центр тяжести. Но следует помнить, что при  расходе топлива, сбросе груза, центр тяжести немного перемещается. Чтобы этот показатель не влиял на характеристики полета, проводят центровку самолета. Центровка становится важной характеристикой и влияет на балансировку, управляемость и устойчивость.