Такие показатели как продолжительность и дальность полета сегодня считаются ключевыми летно-тактическми характеристиками любого воздушного судна. При этом определение «дальность полета» подразумевает под собой расстояние от непосредственного места вылета до соответствующего места посадки. Также в расчет берется маршрут полета и маршрут, указанный вдоль так называемой зеленой поверхности.

Второе определение, а именно продолжительность полета указывает на время пребывания в воздухе. В этом случае отсчет времени начинает вестись с момента вылета, и заканчивается в момент посадки. Кроме этого, учитываются такие виды дальности, как техническая, тактическая и практическая дальность.

Техническая дальность:

Продолжительность и дальность полета воздушного суда в этом случае определяется полным израсходованием топлива.

Практическая дальность:

Продолжительность и дальность полета воздушного судна в этом случае определяется с учетом так называемого гарантийного остатка топлива на 7-10% от показателей полной заправки.

Тактическая дальность:

Дальность полета воздушного судна в этом случае определяется исходя из расчетов резервных запасов топлива, которые предназначены исключительно для выполнения ранее поставленного задания, которое ни коем образом не связано с текущим продвижением самолета по заданному маршруту.

Траектория полета:

Для воздушного судна траектория полета, как правило, состоит из трех участков, а именно набор высоты (первый участок), горизонтальный полет (второй участок), снижение с заданной ранее высоты (третий участок).

Исходя из этого, можно констатировать то, что продолжительность и дальность полета, прежде всего, предопределяются запасом топлива, а также некоторыми режимами полета (в большинстве случаев скоростью и высотой).