Полет не может начаться без взлета. У современных самолетов взлет может быть вертикальным или с разбега. Большинство самолетов могут подняться в воздух только с разбега. Ведь для вертикального взлета у самолета должна быть такая силовая установка, которая создавала бы вертикальную силу (тягу) превышающую вес самолета.

В понятие взлет входит разбег самолета от его начала и до набора нужной высоты. Взлет с разбегом состоит из трех последовательных этапов: разбега самолета, отрыва от взлетной полосы и разгона с подъемом в воздух.

Разбег – это первый этап взлета. Он представляет собой ускоренное движение аппарата по участку земли, при котором набирается необходимая скорость, которая, в свою очередь, создает необходимую для подъема подъемную силу.

В конце разбега у самолета развивается такая скорость, что его несущие тяги  создают подъемную силу и самолет начинает отделяться от земли. Этот момент  называется отрывом. Но с этого момента подъемная сила продолжает увеличиваться, и самолет набирает разгон, который переходит в набор высоты.

Для создания необходимой скорости отрыва самолет совершает разбег. Длина разбега – это путь, который проходит аппарат от старта до определенной точки отрыва. Длина разбега зависит от нескольких показателей. На величину длины влияет сила тяги, взлетный вес самолета, состояние взлетной полосы, механизм крыла конкретного самолета, скорость и направление ветра, а также давление и температура воздуха на аэродроме.

Между первым и вторым этапом процесса взлета существует промежуточный этап – выдерживание. Этот этап нужен для придания нужной скорости самолету.

Последний этап – это подъем. Скорость подъема должна быть выше скорости разбега. На величину подъема влияет взлетная дистанция (расстояние от момента старта до набора высоты).