Глостер Метеор

Глостер Метеор

Сентябрь 1939 года: немецкая армия и Люфтваффе вторглись в Польшу, союзницу Франции и Великобритании. Несколько недель спустя, несколько подразделений RAF перебрасываются во Францию. В то время, RAF всё ещё находится на переходном этапе, используются и бипланы, и монопланы (например, Spitfire и Hurricane, появившиеся в конце тридцатых годов). Пройдёт два года, прежде чем появятся новые типы самолётов, такие, как бомбардировщик Москит, полностью сделанный из дерева, или Hawker Typhoon.

Оборона Великобритании является для RAF задачей номер один. Первый немецкий налёт происходит 16 октября 1939 года. Целью его был Ферт-оф-Форт, в Шотландии. Первым немецким самолётом стал He-111, сбитый вблизи Далкита.

В воздушных боях гибнет всё больше британских пилотов. RAF спешно приступает к подготовке новых эскадрилий, комплектуя их пополнением из Австралии, Канады, Индии, Новой Зеландии, Родезии и Южной Африки (стран Британского Содружества). Кроме того, перебравшиеся в Англию пилоты чешских, бельгийских, голландских, французских, норвежских и польских военно-воздушных сил также вступают в ряды RAF, наряду с «Орлами», эскадрильями, состоящими из американских летчиков-добровольцев.

10 мая 1940 года начинается Битва за Францию. Отстающие в техническом отношении, ведь Третий Рейх провёл годы в тайном перевооружении и подготовке к войне, французские войска терпят быстрое поражение. Последние эскадрильи союзников покидают континент 17 июня 1940 года. Ла-Манш дал британцами и их союзникам шанс реорганизоваться (нацисты планируют вторжение в Великобританию, но оно не произойдёт).

Битва за Британию уже идёт. Наряду с обороной Англии, RAF проводит бомбардировки на континенте, атакует немецкие суда и подводные лодки.

Во время Второй мировой войны был достигнут значительный технический прогресс, например, создан радар и реактивный двигатель. В 1944 году первый британский реактивный самолёт поднялся в воздух, это был Глостер Метеор. В конце войны, в RAF состояло более 1 миллиона человек и 27 000 самолетов.