Ганс Ешоннек

По темпераменту, Геринг не был человеком, способным отказаться от славы или власти в пользу кого бы то ни было, и меньше всего Удету, которого он в частном порядке считал не более чем воздушным каскадёром. Тем не менее, он отдал Удету всю славу за успех Штуки во вторжении в Польшу и Норвегию.

Вполне возможно, что Удет был пешкой для обеих сторон: для американцев, которые знали, что бомбометание с пикирования было эффективным в краткосрочной перспективе, но, как долгосрочная стратегия, вело к проигрышу, и для Геринга, который нуждался в козле отпущения, если война продолжилась бы дольше, чем первоначально планировалось, или если мощность производства союзников похоронит немецкую военную машину (что и случилось в итоге). Удет покончил жизнь самоубийством в ноябре 1941 года, написав на стен: «Рейхсмаршал, почему ты покинули меня?» Геринг хотел судить Удета военно-полевым судом посмертно, но вместо этого он председательствовал на пышных похоронах героя Первой мировой войны.

Преемником Удетом стал Ганс Ешоннек, ещё менее квалифицированный специалист, чем Удет; не удивительно, что он тоже покончил с собой, когда его стали винить в неудаче нацистов в воздушной войне. Ирония судьбы заключается в том, что суд истории возлагает вину за падение Третьего рейха в значительной мере на Геринга. Хваленые Люфтваффе, которые сеяли столько разрушений в Европе и были провозглашены Гитлером главным орудием завоевания, оказались, в конце концов, не более подходящим инструментом для войны, чем страйкбольные автоматы. Даже хуже, потому что страйкбол хотя бы доставляет удовольствие.