Macchi MC.205

10 июля 1943 года американские и британские войска высадились в Сицилии, и спустя всего 5 недель немецкие и итальянские войска её покинули. Италию ждала печальная участь. Было очевидно, что она будет целью следующего наступления. Фашистское правительство Бенито Муссолини рухнуло 25 июля 1943 года, после чего его самого арестовали. Новое правительство быстро договорилось с союзниками о безоговорочной капитуляции. Перемирие было подписано 3 сентября, и объявлено через 5 дней, когда американская 5-я армия высадилась у Салерно, к югу от Неаполя. По условиям перемирия, Regia Aeronautica должна была отправить всё самолёты на аэродромы союзников. После чего пилоты должны были воевать вместе с американцами.

Выполнить это требование было трудно, так как большая часть итальянского полуострова была защищена сильно укрепленными немецкими позициями, и в южной части страны шли ожесточенные бои. Ещё более запутанной ситуация стала 12 сентября 1943 года, когда Муссолини был освобождён из-под стражи отрядом немецких парашютистов. Гитлер поставил его во главе марионеточного правительства Republica Sociale Italiana в северной части страны. Не удивительно, что некоторые пилоты решили направиться на север и воевать вместе с Люфтваффе, а другие отправились на юг и присоединились к союзникам. Этот выбор диктовался не только политическими убеждениями или лояльностью. На него влияло и то, где именно базировались авиаподразделения на момент заключения перемирия и, что более важно, где находилась семья пилота. После перемирия появились две отдельные ВВС, примкнувшие к Люфтваффе на севере Италии и к ВВС США и Англии на юге. Ситуация напоминала гражданскую войну.