Поляки из 303 эскадрильи РАФ

После капитуляции Франции в 1940 году, в Великобритании были сформированы польские части, как часть Королевских ВВС, известные как польские ВВС (PAF). Первыми из них были 300 и 301 бомбардировочные, и 302 и 303 истребительные эскадрильи. Истребительные эскадрильи, летающие на Hawker Hurricane, впервые приняли участие в боевых действиях в рамках третьего этапа битвы за Англию, в августе 1940 года, причём с очень хорошими результатами.

Лётные навыки поляков были хорошо развиты, пилоты показали себя бесстрашными воздушными бойцами. Их боевые результаты были очень высоки, по сравнению с британскими пилотами. 303-я эскадрилья стала самым эффективным подразделением истребителей Королевских ВВС того времени. Многие польские пилоты летали и в других эскадрильях RAF.

В последующие годы были созданы дополнительные польские подразделения: 304 бомбардировочная, 305 бомбардировочная, 306 истребительная, 307 ночная истребительная, 308 истребительная, 309 разведывательная (позже истребительная), 315 истребительная, 316 истребительная, 317 истребительная, 318 истребительно-разведывательная эскадрильи.

Истребительные эскадрильи первоначально летали на Харрикейнах, затем на Супермарин Спитфайерах, а в конечном итоге на Мустангах P-51. Бомбардировочные эскадрильи вначале летали на бомбардировщиках Fairey Battles и Vickers Wellington, затем на Avro Ланкастерах (300-я эскадрилья), Handley Page Halifax и Consolidated B-24 Liberator (301-я эскадрилья) и De Havilland Mosquito и B-25 Mitchell (305-я эскадрилья). После войны эти самолёты были возвращены англичанам, но лишь немногие из пилотов и экипажей вернулись в Польшу.