Патруль в небе

Для переброски воздушных судов и поставок снаряжения из США на Аляску и Алеутские острова, Западной авиагруппой был разработан Северо-западный маршрут. По этой воздушной магистрали также перебрасывались воздушные суда и материалы для СССР. Их объём и значимость привело к формированию в июне 1944 года Северо-западной авиагруппы со штаб-квартирой в Эдмонтоне. Она была создана для управления большой сетью аэродромов и сооружений.

Как на восточном, так и на западном побережьях Канады весьма успешно действовал Корпус обнаружения самолётов. Это была добровольная организация, состоящая из гражданских наземных наблюдателей – фермеров, лесорубов, школьников, домохозяек, рыбаков – которые сообщали о передвижениях воздушных судов, подводных лодок и подозрительных надводных кораблей. Впрочем, сообщений о вражеских кораблях и самолётах было немного, но эта сеть наблюдателей во многих случаях оказалась полезной при спасении экипажей самолётов, терпящих бедствие. Хотя корпус был официально расформирован уже в ноябре 1944 года, в некоторых ключевых областях наблюдатели оставались на страже до конца военных действий.

Деятельность RCAF за рубежом

Выполнение задач по развитию и поддержанию работы BCATP, а также обеспечение ПВО, заставили ВВС Канады держать большую часть сил в Канаде. Но всё же три эскадрильи были отправлены за рубеж в первые месяцы войны.

Первой из этих эскадрилий была 110-я Вспомогательная эскадрилья, которая была усилена персоналом из 112-й и 2-й эскадрилий. 110-я эскадрилья прибыла в Великобританию в феврале 1940 года, и приступила к тренировкам с намерением сопровождать подразделения канадской армии во Франции. Четыре месяца спустя, когда ситуация стала критичной, к этой эскадрилье присоединились 112-я Вспомогательная и Первая истребительная эскадрильи, усиленные личным составом из 115-й Вспомогательной эскадрильи.

Падение Франции и прекращение наземных операций в Западной Европе привели к тому, что две Вспомогательные эскадрильи надолго оказались без работы, а вот Первая истребительная эскадрилья принимала активное участие в боевых действиях во время битвы за Британию, летом и осенью 1940 года.

В конце 1940 года первый ручеек выпускников BCATP потёк за рубеж, большинство из них попадали в подразделения RAF. На начальном этапе многие из выпускников лётных училищ должны были оставаться в Канаде в качестве инструкторов для дальнейшего расширения BCATP. Но когда их число увеличилось, появилась возможность организации новых эскадрилий RCAF на территории Великобритании. Многие из этих новых подразделений были канадскими лишь номинально, а не на самом деле, пока политика «канадизации» в конечном итоге не изменила положение дел.

Это расширение Канадских ВВС за рубежом началось весной 1941 года, в связи с чем была принята новая система нумерации, чтобы избежать путаницы с подразделениями RAF. Номера канадских эскадрилий начинались с 400 и кончались 449. Три первые эскадрильи получили новые номера: 110-я стала 400-й, Первая стала 401-й, 112-я (которая была преобразована во 2-ю истребительную в декабре 1940 года) стала 402-й.