Готов к прыжку

Наконец, военно-воздушные силы поддерживали воздушно-десантные операции, атакуя наземные силы противника. Во время войны все немецкие воздушно-десантные операции шли за пределами дистанции огня немецкой артиллерии, и только в случае наступления в Арденнах парашютные войска должны были поддерживаться дальнобойной артиллерией. Этот план не был осуществлён, потому что радиооборудование передового артиллерийского наблюдателя, назначенного сопровождать парашютные войска, вышло из строя после прыжка.

Штурмовка и предварительная бомбардировка района высадки оказались лучшим решением. Воздушные атаки на резервы противника, перебрасываемые к плацдарму, может иметь решающее значение из-за дополнительного времени подготовки для высадившихся десантников. Однако мнения разделились в отношении эффективности прямой авиационной поддержки десанта после высадки. На Крите, части корпуса Люфтваффе фон Рихтгофена решили эту проблему образцово.

Другие случаи, однако, указывают, что невозможно поддерживать воздушно-десантные войска, как только они увязли в бою, атаками с воздуха или бомбардировками. Отсутствие подготовки и недостаточная квалификация в координации действий наземных и воздушных частей может иметь катастрофические последствия. Систематическое обучение хорошо функционирующей радиосвязи земли с воздухом и координации между частями на земле и в воздухе должно привести к положительным результатам, подобно тем, что были достигнуты в сотрудничестве между танковыми соединениями и военно-воздушными силами. Само собой разумеется, что сотрудничество с артиллерией, если воздушно-десантные операции проводятся в зоне её действия, очень важно, как при подготовке высадки, так и при поддержке войск после того, как они приземлились. Можно вспомнить воздушно-десантную операцию союзников к северу от Везеля в марте 1945 года, когда британская и американская артиллерийская поддержка, как говорят, была весьма эффективной.

Когда воздушно-десантные операции осуществляются на пляжах, морская артиллерия занимает место армейской артиллерии. Увеличение диапазона её действия стало возможным благодаря разработке ракет, что приведёт к увеличению возможности для огневой поддержки.