Профессор Хуго Юнкерс

До 1910 года, профессор Хуго Юнкерс зарабатывал себе на жизнь производством отопительных приборов. Затем, в возрасте 51 года, он решил сменить сферу деятельности на своё тайное хобби, авиацию.

Этот предприниматель, родившийся 3 февраля 1859 года, в Рейдте на левом берегу Нижнего Рейна, построил центр авиационных исследований на своём заводе по изготовлению водонагревателей в Дессау. Через год после начала Первой мировой войны, 12 декабря 1915 года, Юнкерс Ю-1, с металлическими консольными крыльями, совершил свой первый полёт, в обстановке всеобщей тревоги и подозрительности. К 1918 году Юнкерс, в сотрудничестве с Фоккером, построил около 400 военных самолётов.

Но после этого он посвятил себя исключительно постройке пассажирских воздушных судов. На базе Юнкерса F «Аннелизе», разработанного в ноябре 1918 года, был создан F-13, первый цельнометаллический низкоплан Юнкерса. Этот пассажирский самолет имел четыре места в закрытой кабине. Авиазавод «Junkers-Flugzeugwerke» был основан в июне 1919 года, а «Junkers Luftverkehrs A.G.» – в 1924 году. К 1925 году 178 авиалайнеров Юнкерса перевезли около 100 000 человек на общее расстояние в 5 миллионов км. В том же году правительство Германии использовало окольные финансовые пути, чтобы лишить Юнкерса права собственности на свой завод, а в 1934 году нацисты захватили его полностью. Год спустя, дожив до 76 лет, пионер авиастроительства умер.

Тем не менее, его имя получала вся продукция авиазавода Юнкерс. Его имя также связано с сенсационным перелётом Атлантического океана, осуществлённым Германои Колем, Джеймсом Фицморисом, и бароном Гюнтером фон Хунефельдом, которые пролетели в Юнкерсе W-33 от Ирландии до Лабрадора, в апреле 1928 года.