P-51A

Следующий заказ Мустангов для армии поступил 24 августа 1942 года, на 1200 NA-99 (P-51A). Первый P-51A поднялся в воздух 3 февраля 1943 года, первые поставки начались в следующем месяце. На самом деле, только 310 P-51A были построены в период между мартом и маем 1943 года, после чего производство было переключено на модель P-51B, с двигателем Мерлин. К этому времени, было произведено 1580 Мустангов с двигателями Allison.

Эти самолеты в целом были всё теми же, как и A-36A Invader, но не имели воздушных тормозов и пулемётов в фюзеляже, вооружение ограничивалось четырьмя 12,7-мм пулемётами в крыльях. Внутренняя пара пулемётов имела боезапас 350 патронов, внешняя – 280. Моно было подвешивать две 100, 150 или 200-кг бомб. Максимальный взлетный вес вырос до 4800 кг, с максимальной дальностью полёта в 3800 км. P-51A имел двигатель был Allison V-1710-81 ( F20R ) мощностью 1200 л.с., причём его высотные характеристики были значительно лучше, чем у V-1710-39, благодаря новому нагнетателю, что также улучшило характеристики полёта на малых высотах. Кроме того, был установлен пропеллер большего диаметра. Максимальная скорость выросла до 660 км/ч на высоте 3500 метров, он стал быстрее любого другого истребителя на средних высотах.

Из-за тонкого сечения крыльев, крыльевые пулемёты почти лежали на боку и пулемётные ленты должны были сильно перегибаться. Это в результате приводило к заклиниванию пулемётов, особенно после сильных перегрузок. Пятьдесят P- 51A прибыли в RAF в конце 1942 года, под обозначением Mustang II. Mustang I, Ia и II впечатляюще долго служили в RAF до начала 1945 года.

Первой авиаэскадрильей, получившей P -51A была 54-ая, которая находилась во Флориде для переобучения. Позже, P- 51A отправлялись в Азию, в 23-ую, 311-ую и 1-ую авиагруппы. Практически все P-51A воевали в Бирме и Индии. 25 ноября 1943 года 530-ая эскадрилья 311-й авиагруппы поднялась в воздух для выполнения первой миссии, сопровождения бомбардировщиков B-24 Либерейтор в налёте на Рангун, путешествие туда и обратно составило почти 1500 км, с использованием подвесных топливных баков. Из 310 P-51A, у 35 были сняты пулемёты, установлены двойные камеры K-24, и они были переименованы в F-6B.