Майор Джеймс Говард

Первым боевым подразделением, вооружённым Мустангами с двигателями Мерлин, стала 354-ая истребительная авиагруппа, которая прибыла в Англию в октябре 1943 года. 354-ая истребительная авиагруппа состояла из 353-й, 355-й и 356-й истребительных эскадрилий и была частью 9-ой воздушной армии, которая несла основную ответственность за господство в воздухе во время предстоящего вторжения. Однако вместо этого, им было приказано сопровождать бомбардировщики 8-ой воздушной армии. 354-ая группа начала совершать свои первые вылеты через Ла-Манш 1 декабря 1943 года и одержала первую победу 16 декабря, во время налёта на Бремена. Однако, неопытные пилоты, техники и многочисленные технические проблемы ограничивали размах операций P -51B/C, примерно до весны 1944 года, после чего Мустанг стал основным истребителем в Европе.

Первым асом, летающим на P-51, стал майор Джеймс Говард. 11 января 1944 года он сбил сразу пять немецких истребителей, заслужив за свой подвиг Medal of Honor.

В ноябре 1943 года была сформирована 15-ая воздушная армия, имеющая в своём составе три авиагруппы Р-38, базировавшихся в Средиземноморье, с целью сопровождения бомбардировщиков. В апреле 1944 Мустанги начали заменять спитфайры 31-й и 52-й истребительных авиагрупп, которые передавались из 12-ой в 15-ую воздушную армию. 31-ая авиагруппа осуществила свой первый вылет 21 апреля 1944 года, сопровождая B-24 в налёте на румынские нефтепромыслы в Плоешти.

Третьим подразделением, присоединившимся к 15-й воздушной армии стала 332-ая истребительная авиагруппа, укомплектованная исключительно летчиками-афроамериканцами, обучавшимися в Таскиги, они в те дни служили в армии обособленно. Они перешли на P-51C в июне 1944 года, находясь на базе Фоджа в Италии. Лучшим пилотом среди них был лейтенант Ли Арчер, сбивший 5 самолётов в воздухе и уничтоживший 6 самолётов на земле, хотя одна воздушная победа была позже отдана другому пилоту, что помешало ему формально стать асом. Самым выдающимся достижением 332-й авиагруппы стало то, что она не потеряла ни одного сопровождаемого ей бомбардировщика.