И-153

Работая над усилением боевых характеристик скоростных истребителей, Н. Н. Поликарпов разработал в 1938 году свою новую модель — И-153, который получил прозвище «Чайка». Во многом он был схож с его ранней моделью, И-15. Габаритные размеры самолёта были оставлены теми же самыми, незначительно изменилось лишь верхнее крыло. Однако шасси И-153 было сделано убирающимся, был установлен более мощный двигатель, да и вся внутренняя конструкция была существенно усилена, а, вдобавок, сиденье пилота теперь защищала бронеспинка. Улучшились и другие детали и узлы. В зимнее время, при установке лыж, они в полёте стали прилегать вплотную к фюзеляжу.

Именно благодаря этому, с убранным шасси, И-153 стал достигать скорости полёта в 440 км/час, не утратив великолепной маневренности И-15. Вот основные ТТХ «Чайки»: масса пустого аппарата — 1348 кг, взлётный вес — 1859 кг.

Свой первый бой Чайка провела в 1939 году на Халхин-Голе. Стоит упомянуть, что самолет И-153 стал последний в СССР истребителем, выполненным по бипланной схеме. Всего советские заводы произвели свыше 3400 самолетов этой модели. Генеральный конструктор применял всё своё мастерство, чтобы достичь максимальной скорости полёта, сохраняя присущую всем бипланам маневренность.

Безусловно, до самого конца тридцатых годов «Чайка» считалась скоростной машиной. В более поздний период И-153, со своей скоростью в 400 км/час стал уже довольно устаревшим. Скоростным истребителям в это время была необходима скорость 500, 600 или даже 650 км/час. А таких скоростей этот биплан не мог развить даже теоретически.

Тем не менее, Чайка по праву вошла в историю советской авиации. Пилотируя эти машины, советские летчики в начальный период войны, в условиях нехватки истребителей новых типов, часто с успехом проводили воздушные бои с намного более современными немецкими истребителями, занимались штурмовкой автоколонн и аэродромов.