He-177

Этот самолёт, оснащённый четырьмя двигателями, был дальним бомбардировщиком Люфтваффе. Он был единственным тяжелым бомбардировщиком, строившимся в больших количествах в Германии во время войны. Экипажи прозвали его Luftwaffenfeuerzeug (огненный самолёт Люфтваффе), в связи с тенденцией двигателей к возгоранию в ранних версиях.

Необычной особенностью самолета было два двигателя в каждой гондоле, с одним общим винтом. Такая схема гондол двигателей была впервые предложена на He-119 для уменьшения лобового сопротивления, где они действовали безотказно, но при их установке в He-177 это привело к значительным проблемам. Настояло на этой конфигурации двигателей немецкое министерство авиации, пожелавшее, чтобы самолет был способен к бомбометанию с пикирования, что было бы невозможно с четырьмя винтами.

Начиная с модификации He-177A-3, мотогондолы оснащались новым двигателем DB610, каждый из которых состоял из двух DB605. Эта мера только частично помогла устранить тенденцию самовозгорания. Нужда в пикировании также привела к необходимости укрепления конструкции крыла, увеличению веса, необходимости расширения шасси, и, в свою очередь, к дальнейшему увеличению веса и снижению скорости, дальности и грузоподъемности. Способность к пикированию никогда не была реализована полностью, и He-177 никогда не был в состоянии выполнять этот маневр.

Из-за многочисленных технических трудностей в эксплуатации и обслуживании, самолет всегда доставлял множество проблем. Отчасти это вытекало из-за чрезмерно оптимистичных проектных требований: большая дальность, высокая скорость, большая бомбовая нагрузка. Производство He-177 было отменено на заключительном этапе войны, в связи с приоритетом истребительной авиации.

Попытка уменьшить лобовое сопротивление путем объединения двигателей, теоретически обоснованная, оказалась неудачной на практике. Варианты:

  • He-177 V1 – первый прототип;
  • He-177A-1, He-177A-3, He-177A-3/R3 – противокорабельные версии;
  • He-177A-3/R5 – 75 мм пушка в вентральной гондоле;
  • He-177A-3/R7 – торпедоносец;
  • He-177A-5 – увеличенная бомбовая нагрузка.

Произведено более 1000 штук, из которых ни один не дожил до сегодняшнего дня.