Самолет истребитель — это вид боевого самолёта, созданный для уничтожения в воздухе летательных аппаратов противника. Истребитель также привлекают для поражения наземных или морских целей. Нередко его предназначают и для воздушной разведки.

Самолет истребитель

Основным видом боевых действий истребителя является воздушный бой.

Истребители начали применяться в годы Первой Мировой войны против самолётов, дирижаблей и аэростатов.

По сравнению с разведчиками и бомбардировщиками того времени истребители имели значительно большую скорость и высокую манёвренность, были вооружены одним-двумя пулемётами, а отдельные истребители — авиационными пушками. Это обеспечивало им огневое и тактическое превосходство над летательными аппаратами иного назначения.

Совершенствование истребителей шло по линии улучшения их основных боевых свойств. Постоянно возрастали скоростные, манёвренные и другие лётные характеристики. Это было результатом повышения мощности двигателей, разработки более совершенных аэродинамических форм и применения новых материалов, которые позволяли создавать лёгкие и достаточно прочные конструкции, способные выдерживать значительные перегрузки. Необходимость достижения высоких лётных характеристик истребителей ограничивала их полётную массу, все они, как правило, были одноместными.

Классическими образцами истребителей периода Второй Мировой войны были советские самолёты, созданные под руководством А. С. Яковлева, С. А. Лавочкина, А. И. Микояна, которые по своим основным боевым свойствам превосходили немецко-фашистские Ме-109 и FW-190. Советские самолёты Як-3, Як-9, Ла-7, Ла-9 имели лётные характеристики, близкие к предельным для самолётов с поршневым двигателем.

Во время Второй Мировой войны в английской авиации применялись И. «Харрикейн» и «Спитфайр», в американской — Р-38 «Лайтнинг», Р-39 «Эркобра», Р-47 «Тандерболт» и Р-51 «Мустанг».