Процессы в атмосфере и ее состояние имеют ряд метеорологических характеристик, таких как температура, давление, влажность, видимость, осадки, облака и ветер. Давление, как известно, вычисляется в миллибарах или мм рт.ст. и нормой при этом является 760мм рт.ст. По высоте давление все время меняется и принято выделять некие барометрические ступени, проход через которые сопровождается уменьшением или увеличением давления на единицу. Чем выше от земли, тем меньшим становится давление, а барометрическая ступень растет, и если воздух холодный, то давление падает с меньшей скоростью, чем в теплых условиях.

Температура воздуха отражает тепловые его характеристики и измерять ее принято в градусах. Меняется же она в соответствии с характером поверхности земли, теплоотдачей Солнца на конкретной широте, а также особенностей атмосферной циркуляции. У нас принято пользоваться стоградусной шкалой, где 0 – это точка оттаивания льда, а 100 – кипения воды – это шкала Цельсия.

Видимость подразумевает дальность от предмета, на которой его можно рассмотреть по цвету, форме и яркости. Она может быть измерена в любой приемлемой мере длины. В приложении к самолетовождению используют понятие полетной видимости, которая в свою очередь бывает вертикальной, горизонтальной и наклонной.

Влажность исчисляется в относительных или абсолютных единицах и представляет собой содержание паров воды в атмосфере. Точкой росы в этом случае называется значение температуры, при котором воздух достигает насыщения парами при постоянном давлении и влажности. Разница между температурой и этой точкой выражает ее дефицит, если же они равны, то водяной пар начинает конденсироваться, образуя туманы и облачные образования.

Облака — это скопление висящих в воздухе капель воды (кристалликов льда), их различают по внешнему виду и они нередко становятся преградой для самолетовождения, так как снижают видимость, вероятны ливневые осадки, интенсивные грозовые эффекты и прочие атмосферные явления.