Полеты на малых высотах совершаются на высоте до 600 метров над местностью. Эти полеты бывают трех видов – преднамеренные, учебные и вынужденные.

Совершение полетов на малых высотах характеризуется такими условиями:

1. Ограниченность обзора местности из кабины самолета. Невозможность вести наблюдение удаленных ориентиров.

2. Большая угловая скорость перемещения ориентиров не дает возможности быстро их распознать и затрудняет вести визуальную ориентировку. Усложняется опознание ориентиров еще и тем, что вести наблюдение нужно не в плане, изображенном на карте, а в перспективе их появления.

3. Уменьшается дальность действия радиотехнических средств, уменьшается видимость наземных светотехнических средств.

4. Пилоту трудно управлять самолетом и, одновременно, вести наблюдение за ориентирами и препятствиями.

5. Скорость ветра уменьшается на малых высотах.

6. Сокращается продолжительность и дальность полета из-за перерасхода топлива.

7. У компасов в районе магнитных аномалий наблюдаются большие ошибки в показаниях.

Штурманам перед полетом на малых высотах нужно дополнительно подготовиться. Штурман перед полетом обязан:

1. Если в задании отсутствует маршрут, то штурман должен проложить маршрут, ориентируясь по легко опознаваемым ориентирам, которые расположены на расстоянии 50-75 км друг за другом.

2. Изучить тщательно все признаки контрольных ориентиров, которые размещены по маршруту. Во время полета штурман должен обнаружить их без карты.

3. Изучить детально рельеф местности по маршруту и в 25 км зоне вокруг него.

4. Определить участки с хорошим радиотехническим контролем.

5.  Выбрать нужную высоту полета ориентируясь на условия горизонтальной и вертикальной видимости указанных ориентиров и с учетом восходящих потоков воздуха.